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Einweihung einer Gedenkstele bei der Bahrsplate
in Bremen-Blumenthal



Seit kurzem erinnern Stelen zwischen Blumenthal und dem ehemaligen Kriegsgefangenenlager Sandbostel mit den Inschriften "Todesmarsch" und "April 1945" an das letzte Massenverbrechen der Nazis. Mitglieder der Internationalen Friedensschule legen am 13.04.2024 Rosen zum Gedenken nieder.




Kristof van Mierop, Sekretär der Amicale Internationale de Neuengamme, gedenkt der Opfer der Evakuierungstransporte (April 1945). Sein Großvater Roger Vyvey war ein belgischer Widerstandskämpfer, der im Konzentrationslager Blumenthal auf der Bahrsplate als Häftling interniert war und den Todesmarsch überlebte.

Kristof van Mierops Rede in Blumenthal am 13. April 2024:

"Anfang April mussten wir nach Neuengamme zurückkehren. Wir haben einen Kapo gebrochen, einen Weißrussen, einen Nicolai, bevor wir nach Farge evakuiert wurden.

Der Interviewer fragt: Das waren die Häftlinge selbst? Ja, sagt Roger, die Häftlingen selbst haben ihn ermordet. Er war der Kapo, der den Strick wegzog, wenn jemand gehängt wurde. Er hat auch jeden geschlagen, oft ohne Grund.
Dieser Kapo war auch ein politischer Hälfling, nicht wahr? Ja, ich glaube schon, sagt Roger, er hatte auch ein rotes Dreieck

Wir mussten alle in Fünferreihen marschieren, mit jeweils 100 Mann. Wir gingen zuerst nach Farge, ein anderes Lager für einen Tag, und dann machten wir diesen Todesmarsch für weitere 3-4 Tage oder so. Und wenn jemand auf der Straße tot umfiel, ja, dann blieb er liegen. Wenn man sich nicht anschließen konnte, wurde man von einer Wache erledigt. Viele starben auf dem Weg.
In einer Nacht mussten wir auf einer Wiese schlafen, die von Lanmarinen umgeben war. In einer anderen Nacht schliefen wir in einer Ziegelei auf dem Boden. Wir haben auch in einem Bauernhaus geschlafen.

Erst ein paar Tage zu Fuß und dann im Zug, mit mindestens 70 Menschen in einem Viehwaggon, aber ich kann nicht genau sagen, wie viele Tage. Ich weiß nur, dass jedes Mal, wenn der Zug anhielt, einige der Toten aus den Waggons geholt wurden. Die Starken kletterten hinauf, die Schwachen stiegen hinab ... und starben."



Sie haben gerade einige Ausschnitte aus einem Interview gehört, in dem mein Großvater über den Todesmarsch sprach, den er im April 1945 erlebte. Der Todesmarsch, dessen Route heute als bleibende Erinnerung eingeweiht wird.

Ich brauche es Ihnen nicht zu sagen, Sie wissen es alle. Dieser schöne Park war während des Zweiten Weltkriegs ein schrecklicher Ort. Aber ich reise mindestens einmal im Jahr aus Belgien hierher, und obwohl es ein schrecklicher Ort ist, fühlt es sich für mich wie eine Heimkehr an. Schließlich ist dieser Ort traurigerweise ein Teil meiner Familiengeschichte. Insbesondere war es ein traumatischer Teil des Lebens meines Großvaters, Roger Vyvey.

Roger war ein belgischer Widerstandskämpfer, und das schon seit Juni 1942. Er konnte nicht akzeptieren, dass die deutschen Besatzer einfach kamen und sein Land einnahmen. Er lebte in Nieuwpoort an der belgischen Küste. Roger sammelte Informationen für den Widerstand.

Im April 1944 wurde er verhaftet, nachdem er innerhalb der Widerstandsgruppe verpfiffen worden war. Nach mehreren Monaten in zwei verschiedenen belgischen Gefängnissen wurde er am 31. August 1944 in Viehwaggons nach Neuengamme deportiert. Er kam am 2. September 1944 im Stammlager Neuengamme bei Hamburg an. Am 3. September wurde die Hauptstadt Brüssel befreit, am 9. September die Stadt Nieuwpoort, aus der er stammte. Sie wurden also in letzter Minute deportiert. 1359 Belgier kamen an diesem Tag in Neuengamme an. Nur etwa 200 kehrten lebend zurück. Mein Großvater sollte einer dieser 200 werden. Er musste seine persönliche Kleidung gegen einen Zebraanzug eintauschen, alle seine Haare wurden abrasiert, er war nicht mehr Roger Vyvey, er wurde Nummer 44444. Dort wurden ihm seine Identität und seine Persönlichkeit genommen.

Nach etwa einer Woche im Stammlager Neuengamme wurde er hierher gebracht, in das Außenlager Bremen-Blumenthal. Hier, etwa 100 Meter entfernt auf dem grasbewachsenen Platz, ging mein Großvater vor 79 Jahren spazieren, ohne zu wissen, was ihn erwartete.

Hier musste er, wie alle KZ-Häftlinge, Schwerstarbeit in der Fabrik, dem Hochbau, leisten, einem Gebäude, das heute noch da ist, hier ein Stück weiter auf dem Gelände der Bremer Wollkamerei. Hier wurde er unterernährt, hier wurde er gefordert, hier wurde er körperlich und seelisch misshandelt, getreten und geschlagen, hier wurde er 6 Tage lang schwer gefoltert, nachdem er der Sabotage beschuldigt wurde.

Anfang April 1945 näherten sich die alliierten Armeen und er wurde auf einen viertägigen Todesmarsch zu Fuß geschickt. In Bremervörde folgte die Selektion. Die Schwächeren wurden nach Sandbostel gebracht, die etwas Stärkeren wurden mit dem Zug zurück ins Stammlager gebracht. Mein Großvater war in der letzten Gruppe.

Nach ein paar Tagen im Stammlager wurde er wieder auf einen Transport gesetzt. Im Hafen von Lübeck wurden sie an Bord der "Athene" gebracht, einem Frachtschiff, das sie auf die offene See vor Neustadt in Holstein brachte. Dort schliefen sie auf dem Boden, bekamen noch ein- oder zweimal Suppe und es gab Kämpfe. Viele standen nicht einmal mehr auf, um Suppe zu holen. Eine Ecke des Laderaums diente als Toilette, einige gingen auf die Toilette und fielen dort einfach tot um. Meinem Großvater zufolge starb einer nach dem anderen. Nach ein paar Tagen wurde er von der Athen auf die Cap Arcona verlegt, ein Luxusschiff. Aber nur die Einrichtung war luxus, für die Gefangenen selbst gab es keinen Luxus. Es war ein schwimmendes Konzentrationslager. Mit 10 bis 12 Personen in einer Doppelkabine. Essen und Trinken waren auf ein Minimum reduziert, wenn nicht sogar fast ganz eingestellt worden.

Einige Tage später befanden sich zu viele Gefangene an Bord der Cap Arcona, anscheinend etwa 6.500 (!!!), und etwa 2.000 Gefangene wurden wieder herausgeholt, darunter auch mein Großvater Roger. Von dem luxusschiff zurück nach Athen. In diesen letzten Tagen gab es kein Essen mehr, nichts passierte,... und die Häftlinge starben noch schneller als in den ersten Tagen auf den Schiffen.

Dann, am 3. Mai 1945 nachmittags, passiert das Unfassbare und bis heute Unerklärliche. Die britische Royal Air Force bombardierte die mit Häftlinge beladenen Schiffe vor der Küste von Neustadt. Die Cap Arcona und die Thielbek fingen Feuer und sanken in kürzester Zeit mit allen Gefangenen an Bord. Das Schiff, auf dem mein Großvater war, lag offenbar im Hafen und wurde nicht bombardiert. Kurz darauf wurden sie von den Briten befreit. Am 3. Mai 1945, fünf Tage vor dem offiziellen Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa und fast neun Monate nach der Befreiung Belgiens, wurde mein Großvater schließlich zusammen mit etwa 2.000 anderen befreit. Es war eine Befreiung mit einem doppelten Gefühl. Am selben Tag starben jedoch 7.000 seiner Mitgefangenen auf den anderen Schiffen. 3 Wochen später konnte mein Großvater nach Hause zurückkehren. Vor seiner Verhaftung wog er 68 kg, bei seiner Rückkehr nach Hause wog er nur noch 37 kg.

Ich stehe hier als Enkel, aber auch schon als Generalsekretär der AIN, der Amicale Internationale KZ Neuengamme, des internationalen Freundeskreises von Organisationen ehemaliger Häftlinge und Überlebender. Alle Bremer Außenlager wie Blumenthal und Farge waren Außenlager des KZ Neuengamme. Aber auch Sandbostel am Ende des Krieges. Als Vertreter der vielen Hinterbliebenen aus vielen Ländern freuen wir uns daher, dass die Initiative, diesen Todesmarsch zwischen Farge und Sandbostel in der Landschaft sichtbar zu machen, realisiert wurde. Wir begrüßen alle Möglichkeiten, auf diese dunkle Vergangenheit aufmerksam zu machen und für Erinnerung und Gedenken zu sorgen. Im Namen der AIN, aber auch als Enkel, möchte ich daher allen Initiatoren zu diesem subtilen, aber so wichtigen Projekt herzlich gratulieren.


Kristof Van Mierop
Enkel Roger Vyvey (NG 44444)
Generalsekretär der Amicale Internationale KZ Neuengamme
Vorstandsmitglied der Belgischen Vereinigung der Freunde von Neuengamme

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